¿Por qué la última milla es tan importante?

7 preguntas con Michael K. McGovern, presidente del Comité Internacional PolioPlus

Cuento escrito por:

1. Hubo más casos de poliovirus salvaje en 2018 que en 2017. ¿Deberíamos desalentarnos?  

No, en absoluto. Siempre hemos esperado que el número de casos fluctúe un poco a medida que nos acercamos a cero. Hemos pasado cuatro años consecutivos con menos de 100 casos por año. Eso es un indicador de gran progreso. Con la dedicación de los gobiernos y los rotarios en las áreas aún afectadas por la poliomielitis, lo lograremos.    

2. ¿Por qué es tan difícil erradicar una enfermedad como la polio?

Recuerde que incluso en los Estados Unidos, donde la vacuna contra la poliomielitis estaba disponible, todavía tardaron 20 años en liberarse de la poliomielitis. Y las áreas en las que estamos trabajando ahora no tienen sistemas de salud que estén tan bien desarrollados como en los Estados Unidos. 

3. ¿Qué desafíos estás viendo ahora?

Hemos estado trabajando intensamente en los países endémicos (Afganistán, Nigeria y Pakistán) durante varios años, y algunos de los ciudadanos de esos países están preocupados de que estemos gastando dinero en la erradicación de la poliomielitis cuando tienen tantas otras necesidades. Existe cierta resistencia para seguir recibiendo inmunizaciones contra la poliomielitis y solo contra la poliomielitis. Nuestro desafío es encontrar formas de proporcionar otros servicios a los ciudadanos y niños, de modo que aún tengamos el apoyo de los padres que necesitamos, para proporcionar el “plus” en PolioPlus.  

4. ¿Qué papel juegan los conflictos armados en esas áreas?

Hace que la logística de la inmunización sea mucho más difícil. La asociación de la Iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis no solo trata con los gobiernos, sino también con elementos antigubernamentales. Si bien hemos trabajado para ganarnos la confianza y el apoyo de todos, hemos tenido áreas a las que los equipos de inmunización no han podido acceder durante meses y, a veces, años a la vez.  

5. ¿Los equipos de inmunización saben cuándo extrañan a los niños? ¿O hay niños que ni siquiera conocen?

Creo que ahora tenemos una buena idea de saber cuándo y dónde estamos perdiendo niños. El reto es seguir reduciendo el número que faltamos. En Nigeria, hemos trabajado mucho desde que nos sorprendió el descubrimiento de varios casos de polio en el estado de Borno en 2016, dos años después de que el país hubiera visto por última vez un caso de polio. Ahora sabemos a través del mapeo GPS dónde están los niños, y estamos trabajando con las autoridades para asegurarnos de que todos los niños reciban la vacuna contra la polio.

6. ¿Dónde estamos viendo los éxitos?

No hemos tenido ningún caso de poliovirus salvaje en ningún lugar del mundo en casi cinco años, excepto en los tres países endémicos. Y en Nigeria, han pasado casi tres años desde que tuvimos casos de poliovirus salvaje, y estos ocurrieron en una pequeña área del país.

7. ¿Qué es lo más importante que deben saber los rotarios?

Me ha impresionado mucho la dedicación y la persistencia de los rotarios en Afganistán, Nigeria y Pakistán. Ellos están trabajando duro para asegurarse de que la polio sea erradicada. Es bastante sorprendente lo que hacen en esos países.

Los rotarios deben seguir siendo optimistas y apoyar la erradicación. También necesitamos que los rotarios traigan la necesidad de financiamiento continuo a la atención de los líderes de sus gobiernos. No podemos perder de vista el gol.

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